/\

ANNONSE

– Jeg er interessert i mat, diners, tiki-kultur og ølbrygging, sier Jan Vardøen. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen
– Jeg er interessert i mat, diners, tiki-kultur og ølbrygging, sier Jan Vardøen. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen

Folk

Kongen av Grünerløkka

Entreprenør Jan Vardøen kom til Norge for å bygge båter. I stedet bygget han opp arbeiderstrøket Grünerløkka.

Photo: Hans Fredrik Asbjørnsen

 

Alder: 52

Familie: Samboer, to barn på 5 og 8 år
Bor: Nesodden, Akershus fylke. Har leilighet på Grünerløkka.
Yrke: Båtbygger, entreprenør, restauratør, musiker, filmregissør og forfatter
Innehaver av en rekke restauranter, et forlag, et plateselskap, et filmproduksjonsselskap, regnskapsbyrå og en importvirksomhet. Han har gitt ut plater, laget tre filmer og er nå i gang med sin fjerde spillefilm. 

Read more

De gamle gatene på Grünerløkka i Oslo lukter Jan Vardøen. Det dufter blanklakkert brystpanel, slitt lær og nystekt brød. På bare noen få kvartaler ligger det ti steder som bærer hans signatur. Selv går han mellom barene og restaurantene, kledt i en svart skjorte som ville gjort Johnny Cash misunnelig. Vardøen har faktisk ikke bare bygget bydelen, men han har fått den til å se ut som en vintagesjappe med det beste fra 1940 til 1960.

Vardøen reiste til Norge og sørlandsbyen Risør som 26-åring for å lære seg å bygge båter.

– Å være båtbygger er et fint yrke. Alle burde lære det. Du lærer problemløsning. Samtidig jobber du med estetikk og du utvikler en personlig stil. Så må du være nøyaktig for båten skal ikke synke, sier han.

Men byen ble for liten. Da bar det til Oslo. Og Grünerløkka. Det var tidlig på 1990-tallet. Den gangen var Grünerløkka et arbeiderstrøk. Det fantes fortsatt bygårder der leilighetene ikke hadde eget wc, men hvor folk delte et i repos. Her bodde folk med dårlig råd, og man skrøt ikke akkurat av å si at man bodde i Markveien eller Nordregate. Men Vardøen liker røffe nabolag. Da han bodde i London, bodde han for eksempel i en okkupert bygård i bydelen Brixton. Vardøen var nok blant de første som så potensial i Grünerløkka.

– Det er en sjelfull bydel med en fin blanding av parker og gamle bygg. Her er det senkede skuldre og godt samhold. Det passer meg godt.Den mexicanske restauranten Mucho mas var det første stedet Jan Vardøen bygget på Grünerløkka. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen

Imperium

I 1996 blir han spurt om å hjelpe til med å starte den første litt kule restauranten på Grünerløkka, Mucho Más. Siden gikk det slag i slag. Han overtok et lokale litt lenger opp i Thorvald Meyers gate. Her åpnet han Bar Boca, som ble en umiddelbar suksess. Byens barskeste bartendere mikset drinker i komplementærfarger – toppet med kirsebær. Her var det umulig å få plass på fredagskveldene. Siden kom de andre stedene kommet til: Villa Paradiso, som alle elsker, Nighthawk Diner, et bryggeri og et bakeri. Blant annet. Mediene har laget poeng av at Vardøen ikke vet hvor mange steder han eier. Han har telt stedene på to grove hender. I 2015 bruker han flere hender. Vardøens imperium inneholder nå plateselskap, filmproduksjonsselskap, forlag, importselskap og regnskapsbyrå. Over 300 mennesker er sysselsatt.

– Det er en merkelig følelse å se alle samlet på julebord, da tenker jeg: ‘Skal alle disse ha lønn?’ 

Bygget på interesse

Vardøen har bygget Grünerløkka. I dag er det gjevt å bo her og boligprisene har tredoblet seg siden han kom Men han er beskjeden.

– Hadde det vært tilsiktet, hadde jeg vært glad. Men det har aldri vært et mål å bygge bydelen. Jeg har bare drevet på med det jeg har likt. Jeg er interessert i mat, diners, tiki-kultur og ølbrygging. Plutselig stod jeg med masse steder. Jeg er entusiast som liker å gjennomføre det jeg sier jeg skal gjøre.

Og han har bokstavelig talt bygget alt selv– men hammer og tømmerstokk.

– Jeg har snekret alt selv og lagt gulv. Til og med skiltene har jeg malt, sier han og peker på skiltene på stedene han eier nedover Thorvald Meyers gate.

– Jeg hadde aldri hatt råd til å bygge stedene hvis jeg skulle sette ut arbeidet. Nighthawk diner er bygget over lesten på Edward Hoppers maleri. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen

Får ting gjort

Han er kritisk til konseptet ‘design.’ Det er gått inflasjon i det.

– Jeg forstår ikke hvorfor jeg skal hyre inn en interiørarkitekt. Å bygge restauranter er nesten som å bygge en trebåt, det er et fag. Det kan kokes ned til én ting: teknikk. Om du du behersker en teknikk, så vil du se at den kan brukes i andre fag. Jeg lærte å tyvkoble strøm da jeg okkuperte hus i London. Det har gjort at jeg ikke er redd for å prøve meg på nye områder.  

Vardøens døgn har 240 timer. Han regisserte nylig inn sin tredje film, ‘Høst.’ Samtidig åpnet han en ny filial av Villa Paradiso. Det handler om å ta ting med én gang og ikke utsette noe.

– For eksempel svarer jeg på jobbsøknader med én gang de kommer. Det er som når du jobber som bartender i en full bar. Da kan du bli overveldet og velge å se ned i stedet for å møte kundene. Men hvis du hever blikket og tar ting unna, så vil se du at du klarer det.
Han svarer han på en epost, tar en telefon og snakker med en fyr han har jobbet med.

– Sånn er dagene mine. Så spaserer han til neste restaurant. 

Tekst: Inga Ragnhild Holst

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Sist endret: 8 februar, 2016

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk